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钝感处世的王小川终于带领搜狗上市了 人工智能成为他们的新故事

来源:腾讯科技 发布日期:2017-11-10

阿甲科技搜狗王小川

文/深网 韩依民

等待了十三年,北京时间11月9日晚上9点,王小川终于带领搜狗在纽交所挂牌交易。

至此,这家在中国互联网行业活跃了十三年的公司,正式登陆资本市场,而在当了十余年的清华东门守门员后,王小川也达成了另一项重要成就。

搜狗输入法是搜狗最广为人知的一个产品,2006年向市场推出后,很快成为搜狗获取用户的王牌产品,帮助搜狗建立了从输入法、浏览器到搜索的三级火箭模式。让搜狗在激烈的在线搜索市场为自己赢得了自己的市场地位。

而在搜狗的成长过程中,王小川及其搜狗团队、张朝阳及搜狐、腾讯、360、阿里巴巴、网易之间一系列的纠缠及博弈早已成为行业内为人津津乐道的话题。

上市是一个一直环绕在搜狗身上的话题,在有着稳定商业模式、良好业绩表现的时候,何时上市成为外界对位关注的问题之一。

对于王小川及搜狗而言,上市是一场迟到的奖赏。而无论在搜索还是人工智能业务上,如何面对资本市场的期待,如何应对接下来的竞争,将是上市后的搜狗的最大主题。

技术立身

总部位于北京五道口清华科技园的搜狗,是一家充满了技术范儿的公司。

在搜狗此前递交的招股书中,对外披露了员工规模:过去三年员工数量处于基本稳定的状态,2014年、2015年、2016年员工数分别为2044人、2081人、2101人。

这些员工中,技术人员占了绝大部分:截至今年6月30日,搜狗总员工数为2217人,其中43%的员工为硕士或者博士;70%的员工从事研发相关工作。

两千余人的搜狗团队经营着四大业务:搜狗搜索、搜狗输入法、智能硬件以及其他产品。

搜狗搜索包括微信搜索、明医搜索、知乎搜索等10个产品,搜狗输入法包括PC输入法、移动端输入法、语音输入法及图像输入法4个产品。其他产品主要为搜狗浏览器、搜狗地图等;智能硬件主要为糖猫系列产品。

阿甲科技搜狗产品

在首次公开招股之前,搜狗第一大股东为腾讯,持有公司151,557,875股B级普通股,占总股本的43.7%,搜狐持有公司3,720,250股A级普通股,以及1.272亿股B级普通股,占总股本的37.8%。

搜狗高管和董事合计持有公司5709.5万股A级普通股,占公司总股本的16.5%。其中,张朝阳持有3200万股A级普通股,占总股本的9.2%;搜狗首席执行官王小川持有1920万股A级普通股,占总股本的5.5%。

阿甲科技搜狗股权架构

招股说明书显示,搜狗董事会由董事会主席张朝阳、搜狗CEO王小川、腾讯COO任宇昕和搜狐前CFO吕艳丰组成;搜狗的高管层还包括2016年6月16日集体晋升的COO茹立云、CTO杨洪涛晋升、CMO洪涛,以及CFO邓秀峰和DCFO(Deputy Chief Financial Officer)周毅。另外空缺三个独立董事席位。

阿甲科技搜过管理团队

在财务数据上,搜狗招股说明书显示,该公司截至2017年6月30日的上半年总营收为3.73亿美元,高于上年同期的3.23亿美元。其中,搜索和搜索相关广告营收为3.29亿美元,高于上年的2.94亿美元;其它营收为4440万美元,高于上年同期的2890万美元。

搜索及搜索相关广告收入的增长,源于付费点击服务客户数及每客户平均收入的增长。

搜索是搜狗的主要收入来源,但上市后的搜狗正在讲一个新的发展故事。

搜狗的AI打法

在宣布上市计划一周后,搜狗于8月8日发布了一款新的人工智能产品。

这是一个颇值得玩味的时间点,因为,就在上市消息宣布的当天,王小川在发给全员的内部信中表示:“已经没有人会怀疑搜狗的生存问题了,唯一的悬念是搜狗是否能在搜索领域实现颠覆,是否能在人工智能领域引领重大的创新。”

在搜狗CEO王小川的规划中,发展人工智能是搜狗下一阶段的重要战略。

2016年,搜狗推出了多款垂直搜索产品,延续去年的节奏,搜狗在今年也陆续推出了多款基于人工智能技术的产品。在发布“知音引擎”一周年后,搜狗于今年8月8日推出一款新的产品“搜狗听写”,7月,搜狗还推出了车内场景的智能副驾,支持用户在使用搜狗地图时全程进行语音交互。

为搜狗听写和智能副驾提供技术支撑的正是一年前发布的搜狗语音交互引擎“知音”,根据搜狗语音交互中心负责人王砚峰透露,“知音引擎已经升级叫知音OS”。OS的叫法很容易让人联想到百度的DuerOS,事实上,知音OS的方向与DuerOS是类似的。

但OS并不是知音的全部,更准确的讲,知音引擎指的是包括语音识别、机器翻译、语音合成等在内的技术集合,是搜狗的支撑和平台,搜狗任何产品用到的识别、翻译以及相关能力,都由这个技术平台提供支撑。

因此,知音OS实际是一套基于知音引擎研发的语音交互系统,是帮助知音技术落地的产品。

放到更宏观的视角去看,技术是搜狗人工智能整体架构的一部分。

搜狗人工智能架构分为以下几个层次:底层是大数据和深度学习,是技术的燃料和引擎;二层是语言、语音和图像的AI,图像和语音都是围绕语言的交互方式;之后一层为技术衍生出的具体应用方向,语言下面有对话、翻译、问答,语音有TTS、ASR,图像AI具备了CR、人脸识别和识图。

这一架构涵盖了从技术到产品的整体布局和发展思路,技术是整个架构得以运转的基础。语音技术的落地已经成为搜狗重心,在抢夺入口上,搜狗正在加速。

就在上市消息宣布的当天,王小川在发给全员的内部信中表示:“已经没有人会怀疑搜狗的生存问题了,唯一的悬念是搜狗是否能在搜索领域实现颠覆,是否能在人工智能领域引领重大的创新。”

这意味着,在“取得阶段性成功”后获得应得的犒赏后,上市了的搜狗已经进入新一轮的拼杀。

钝感王小川

与行业内其他公司相比,搜狗没有以高举高达的方式发展人工智能业务,但一系列动作是帮助外界看清其发展脉络的线索。

这样的风格与创始人性格有关,在行业内,王小川以钝感出世而知名。

搜狗获得腾讯投资那年,王小川35岁。

这位1978年出生于四川成都的理工男,头顶学霸称号,有一份为人熟知且金光闪闪的履历:18岁获得国际信息学奥林匹克比赛金牌,21岁兼职参与当时中国最大的校园交友网站ChinaRen的创建,27岁成为搜狐最年轻的副总裁,32岁时全面负责搜狗公司的战略规划和运营管理。

2013年,腾讯向搜狗注资4.48亿美元,并将搜搜和QQ输入法业务与搜狗现有业务进行合并。新闻发布会上,王小川站在马化腾(微博)与张朝阳中间,依然保持着腼腆的笑容,但外界都知道,在与百度、360等巨头常年博弈后,经过这轮资本合作,王小川掌握住自己的命运。

2013年正值移动互联网爆发的早期,之后,中国互联网经历了前所未有的创新创业风暴,一批独角兽成长起来;接着,直播、共享单车等在资本的助推下,持续创造着行业新神话。

滴滴的程维、美团的王兴(微博)、今日头条的张一鸣以及快手的宿艺、摩拜单车的胡玮炜、ofo的戴威等等,如今已经是行业的新偶像。与此同时,搜索的辉煌似乎已成上个时代的往事,被称为“互联网少帅”的王小川如今也将步入不惑之年。

在高速发展的中国互联网行业,不断有新风口出现并引发追逐,似乎大家都在期待王小川讲出一个更大的故事。

问答社区知乎上有一个提问:王小川是个什么样的人?其中有一条这样的回答:跟外面风风火火的大环境比较,搜狗实在太安静了。

在今年2月21日的搜狗财报沟通会上,媒体最关注的问题之一就是搜狗接下来有什么新计划。王小川的答案是:搜索走差异化,人工智能武装到牙齿,另外“在硬件上,搜狗未来可能会有更多投入。”

于是有媒体接着提问,“搜狗会给外界什么惊喜吗?”王小川笑道:我已经说了搜狗会在硬件上有更多投入,这还不够惊喜吗?

与外部的急切比起来,王小川怀有一份不疾不徐的气场。王小川曾这样评价自己:“其实我有时候是个迟钝的人,当别人看到机会兴奋时,我的兴奋点要迟一些,而且我也不喜欢变化。”

这并非等于真正的淡泊,对于搜狗要怎样发展,搜狗在中国互联网要占据什么位置,王小川有自己的思考。

“从外部环境看,搜索已经到了平台期了,必须跟百度抢份额才能做;从内部方面看,内部组织架构需要更有活力才能做突破性的事。”王小川告诉深网。

王小川保持着足够的危机感,他担心的是温水煮青蛙的危险,看着很安全,有可能突然就有情况发生。

“哪天环境一变,受到巨大的冲击和挑战,这里面原来跑的狮子突然受伤了,可能迅速掉队,这里有个临界点在那。”

保持危机感的同时,搜狗本身的技术积累让王小川有自信判断搜狗长期是安全的。

在今年的财报沟通会上,王小川提出搜狗将把人工智能武装到牙齿:“以自然语言为处理核心,这件事情是很少有创业公司搞得定的,包括大公司也搞不定,这是独有属于搜狗的机会。”

在机会与挑战中,创新与克制间,王小川带领着搜狗继续向前,他对这种状态感到满意。

“到目前我们还有上升的空间,有希望,你就努力去做。到目前为止我还是比较适合在这做,而且还是能够给大家带来贡献。不管是面对百度,争抢搜索份额也好,还是希望在人工智能方面做的出色,都是保持希望。”

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