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XML 标准诞生 20 周年:这个世界,它无处不在

来源:开源中国 发布日期:2018-02-11

XML是可扩展标记语言,XML 的设计宗旨是传输数据,而不是显示数据。XML在腾讯的微信公众平台、支付宝的网页支付中均有使用。XML良好的可读性、方便的可扩展性、数据内容与其形式的分离等优势也是阿甲科技软件研发团队在开发过程选用它的原因之一。虽然XML的技术优势十分明显,其应用前景必将十分广阔,但是阿甲科技软件研发团队的资深程序员表示,要代替广泛使用的HTML还是有一定难度的。

XML于 1998 年 2 月 10 日成为 W3C 的推荐标准。昨天,2018 年 2 月 10 日恰好是 W3C 推出的 XML 标准发布 20 周年纪念日。

下面我们不妨看看 XML 的发展历程。

正如原来的规范文本所表述的:

可扩展标记语言(XML)是本文档中完整描述的 SGML 的一个子集。它的目标是使通用的 SGML 能够通过 HTML 现在可行的方式在 Web 上被提供、接收和处理。XML 旨在简化 SGML 和 HTML 的实现以及互操作性。

虽然 XML 最初的目标 —— 取代网络上的 HTML,并没有实现,但作为无数出版标准以及企业、电子政务和卫生保健数据交换的基础,它取得了巨大的成功。许多或甚至大部分应用程序的 XML 已经找到了自己的用途,而对于 SGML 和 XML 的原始目的 —— 编码半结构化文本,几乎没有任何相关的应用;相反,XML 在大多数时候都被用作通用结构化数据格式。

事实上,XML 从 1995 年开始就已有其雏形,并向 W3C 提案,在 1998 年二月发布为 W3C 的标准(XML 1.0)。XML 的前身是 SGML(The Standard Generalized Markup Language),是自 IBM 从 1960 年代就开始发展的 GML(Generalized Markup Language) 标准化后的名称。

GML 的重要概念:

文件中能够明确的将标示与内容分开

所有文件的标示使用方法均一致

1978 年,ANSI 将 GML 加以整理规范,发布成为 SGML,1986 年起为 ISO 所采用(ISO 8879),并且被广泛地运用在各种大型的文件计划中,但是 SGML 是一种非常严谨的文件描述法,导致过于庞大复杂(标准手册就有 500 多页),难以理解和学习,进而影响其推广与应用。

同时 W3C 也发现到 HTML 的问题:

不能解决所有解释数据的问题 —— 像是影音档或化学公式、音乐符号等其他形态的内容。

性能问题 —— 需要下载整份文件,才能开始对文件做搜索。

扩充性、弹性、易读性均不佳。

为了解决以上问题,专家们使用 SGML 精简制作,并依照 HTML 的发展经验,产生出一套使用上规则严谨,但是简单的描述数据语言:XML。

XML 就是在一个这样的背景下诞生的 —— 为了有一个更中立的方式,让消费端自行决定要如何消化、呈现从服务端所提供的信息。

阿甲 科技 XML规则严谨但是简单

RecipeBook 的例子,一种基于 XML 语法的烹饪技术书刊。此标签可转换为:HTML, PDF 以及富文本格式并使用编程语言或 XSL。

XML 被广泛用来作为跨平台之间交互数据的形式,主要针对数据的内容,通过不同的格式化描述手段(XSLT,CSS 等)可以完成最终的形式表达(生成对应的 HTML、PDF 或者其他的文件格式)。

XML 被设计用于传送及携带数据信息,不用来表现或展示数据,HTML 则用来表现数据,所以 XML 用途的焦点是它说明数据是什么,以及携带数据信息。

XML 由 3 个部分构成,它们分别是:文档类型定义(Document Type Definition, DTD),即 XML 的布局语言;可扩展的样式语言(Extensible Style Language, XSL),即 XML 的样式表语言;以及可扩展链接语言(Extensible Link Language, XLL)。

XML 是一种元标记语言,即定义了用于定义其他特定领域有关语义的、结构化的标记语言,它提供了一种描述结构数据的格式,简化了网络中数据交换和表示,使得代码、数据和表示分离,并作为数据交换的标准格式,因此它常被称为智能数据文档。从这方面来看,它和 JSON 都是一种数据交换格式。

除了执行 HTML 验证之外,经典标记技术(例如内容模型语法)的更有用的应用是将通用 HTML 内容模型定制为用于更具体的内容类型(例如博客文章)的语法。虽然这些技术是为 XHTML(HTML 的 XML 变体)设计的,但是在 XML 诞生 20 年之后,SGML 仍然是 HTML 中唯一能够这样做的标准化元语言。

对于 XML 的命运,我们或许不需要关心,毕竟它幕后的使用群体非常庞大,所以在很长一段时间内它都不会消失。

Happy birthday, XML!

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